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    英国投资纳米科技

    日期 2004-05-28   来源:   作者:  【 】   【打印】   【关闭

      英国目前有7个研究理事会,负责管理政府对科研和研究生培训的资助。作为7个研究理事会之一的英国工程与自然科学研究理事会(以下简称EPSRC)每年投入5亿英镑(约8亿美元),资助工程学、环境研究、健康保健、数理、化学、材料、IT及计算机科学等领域的基础及应用研究,以增强英国的科技实力。   过去4年中,一些特定的资助计划和越来越多的纳米科技方面的项目申请使EPSRC在该领域的投入几乎增长了3倍,纳米科技已成为EPSRC未来几年优先资助的战略领域之一。   对纳米科技的经费投入分散在EPSRC不同的学科中,体现了该领域的跨学科性。其中材料学科占52%,信息技术与计算机学科占19%,物理学科占14%,化学学科占6%,基础技术占5%,生命学科占2%,其他学科占2%。   EPSRC主要通过两种途径资助纳米科技:自上而下的”战略性资助”和自下而上的“自由申请”。战略性资助主要是出台政策,优先资助某些研究领域或研究活动,一般以招标形式进行。自由申请项目经费占EPSRC在纳米领域内的大部分投入,目的是给研究人员最大的灵活性去发展创新思想,应对风险研究的挑战。具体来说,EPSRC在纳米领域的投入主要有以下几种方式: 1) 跨学科合作研究中心 (Interdisciplinary Research Collaborations-IRCs)   跨学科合作研究中心是EPSRC在“战略性资助”方面出台的重要举措之一。90年代末,EPSRC对英国在纳米科技方面的优势及劣势进行了评估。评估结果表明,英国研究人员在极度纳米、纳米制造和分子纳米技术方面实力很强,但在该领域很少有跨学科项目。鉴于纳米科技本身的跨学科性,EPSRC决定建立两个跨学科合作研究中心(IRCs)来鼓励通过合作进行创新性研究。   2000年,通过招标最终设立了两个跨学科合作研究中心:由剑桥大学领导的纳米技术跨学科合作研究中心及由牛津大学领导的生物纳米技术跨学科合作研究中心。每个中心获得了1000万英镑的资助,开展为期6年的研究项目。EPSRC承担了大部分的投入,英国生物技术与生物科学研究理事会(BBSRC)、英国医学研究理事会(MRC)和英国国防部也承担了部分费用。这两个研究中心集中了很多来自不同学科的研究人员和大量先进的仪器设备,以期通过跨学科环境下的研究与培训来推动优秀科学的发展。 2)平台计划(Platform Grant)   平台计划是EPSRC“战略性资助”的另一个重要措施,该计划的目标是推动研究群体内和相互间的合作与交流。它并不针对特定领域或特定项目,通常比一般的项目时间长,使研究人员能够着眼未来,用战略的眼光来解决科学问题,使科学探索更具灵活性。   平台计划通过严格的评审程序来有选择地资助在EPSRC某一优先领域具有世界领先水平的研究群体。至今在纳米技术领域已资助了4个项目:伯明翰大学的纳米结构表面研究、格连菲尔德(Cranfield)大学在纳米技术的薄膜铁电材料方面的研究、谢菲尔德(Sheffield)大学的软纳米技术研究和牛津大学的材料纳米制造和纳米特征研究。 3)研究生培训   2001年,EPSRC推出了“纳米技术研究生培训计划”,培养对纳米科技感兴趣的下一代科学家和工程师,使其为未来的学术研究及工业研发工作做好准备。2001、2002、2003年各有13、20、26名学生参加了该计划。许多经过培训的学生在课程结束时选择继续在该领域进行进一步的研究。 4)自由申请   EPSRC在纳米科技方面的大多数经费投入是通过资助自由申请项目的模式来实现的。申请人可以随时递交申请,申请书所涉及的领域和对象非常广,体现了英国的大学和研究所在纳米研究方面的多样性。自由申请的研究活动包括从基础纳米科学到应用性很强的纳米技术的所有领域,研究课题涵盖了自上而下的纳米制造技术、精密纳米测量工具、纳米机电系统、分子技术、纳米颗粒技术、纳米结构材料以及自下而上的自装配装置。   EPSRC在纳米科技方面的投入,包括IRCs的建立、平台计划、自由申请及对研究生培养的持续性资助,已为英国未来在该领域的研究打下了坚实的基础。目前,科研人员通过自由申请开展了大量研究活动,减少了EPSRC进行自上而下干预的必要性。理事会所有努力的最终目标是希望经过一定的技术发展时间,使其在基础研究方面的大部分投入能为英国创造财富。   附:EPSRC几年来对纳米领域的经费投入: 年 份 直接投入 (万英镑) 间接投入 (万英镑) 1997~1998 1140 1998~1999 1150 10770 1999~2000 1170 11710 2000~2001 1280 13350 2001~2002 2020 15280 2002~2003 3220 14710 (国际合作局 范英杰 鲁荣凯编译)