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    英国研究理事会跨理事会优先资助研究计划

    日期 2004-05-28   来源:   作者:  【 】   【打印】   【关闭

      英国研究理事会是英国政府重要的资助与研究机构,包括医学研究理事会(MRC)、生物技术与生物科学研究理事会(BBSRC)、自然环境研究理事会(NERC)、粒子物理与天文学研究理事会(PPARC)、工程和物质科学研究理事会(EPSRC)、经济与社会研究理事会(ESRC)等6个研究理事会和一个中央实验室理事会(CLRC)。其资助范围广泛,重在支持基础科学。在保证发扬英国科学与工程学各领域高水平均衡发展的传统优势基础上,研究理事会还制定若干跨理事会的优先资助计划,资助原则是:构建英国科学和工程基础中关键领域的能力,或弥补其不足;满足英国经济社会发展的长期需求;产出英国能够成功加以利用的研究成果;培养具有相关技能、高度训练有素的人才;抓住有可能成功的难得的科学机遇。据此英国研究理事会制定了未来三年的跨理事会优先研究计划,包括支持新启动的3项研究计划和已开展的3项研究计划。 一、支持新启动的研究计划 干细胞研究计划:该计划的基础研究将进一步深入了解干细胞的基础生物学特性和发育过程,应用研究将针对治疗残疾和重大疾病的新方法;物质科学研究将对开发模拟移植细胞凋亡及其功能丧失的方法提供支持;社会科学研究将探讨该领域的研究如何获得公众的信任及相关的法律法规问题。MRC和BBSRC已在英国国家生物学标准和控制研究所建立了干细胞库,该计划将进一步为该库的发展提供支持。该计划的目标是,短期内加强对国内最优秀科学家的支持,进一步吸引国外研究人员;中期将获得更多的关于干细胞发育成不同类型的体细胞及其正常发挥作用的能力的知识;长期对治疗方法的初步研究将进入人体实验阶段,最终可能开发出新疗法、新产品。 面向可持续能源的经济研究计划: 3年中英国政府将为该计划拨款2800万英镑,并根据计划成立国家能源研究中心,开展有关能源的跨学科基础研究与开发及政策研究;创建能源研究网,使之成为全国的能源数据中心。NERC获得800万英镑,将使英国能够获得有保证的、安全及多样的可靠能源供应,能够应对全球变暖带来的挑战。EPSRC用1500万英镑的拨款资助有重要意义的技术开发和新能源研究,保证英国在可持续能源的基础研究和战略研究方面处于国际领先位置。ESRC获得追加的500万英镑,用于资助研究未来能源生产和供应的经济学以及公共政策等方面的问题。该计划的目标是:近期重点支持有竞争力的、可尽快实现出口的技术领域;中期确保实现2010年可再生能源发展目标的新技术以及有出口前景的技术;远期目标是,支持研究开发计划过程中发现的潜在能源技术。 农村经济与土地利用研究计划:通过该计划,促使农村经济在实现社会和经济目标的同时保护好农村地区的环境,建立一个具有竞争力的、可持续发展的现代化农业产业。政府将投入2000万英镑,主要支持以下领域的研究:对区域土地管理的各种可选择方案进行经济、环境和社会综合评价;促进和支持复兴农村的战略;模拟和分析各种非传统土地管理方案的环境影响;支持制订土地利用“全生命周期”计划的战略;对动物疾病的有效控制;改进食品生产的质量和安全;改进基本的可持续生产方法;继续提高牧场的质量;农业生产系统的最佳投入方式;改进农业管理工作。 二、继续支持已开展的研究计划 e科学研究计划:该计划于2001~2002财年启动。针对英国在未来网格应用中保持领先地位至关重要的计算领域制定了集中的长期研究计划,成立了国家e科学研究所。该计划的目标是,通过应对由不断增加的大量科学数据处理、传输、存储及可视化等带来的重大挑战,以及通过允许在关键科学领域进行全球合作,来提高英国科学和工程领域的生产率及其有效性,目的在于使英国的研究人员在网格(Grid)技术的开发利用中处于世界领先地位,使之有能力参与下一代信息产品标准的研发与制定,有能力解决各相关学科所涉及的问题,有能力参与全球竞争。7个研究理事会将全部参与该计划,EPSRC继续负责e科学核心计划的实施。EPSRC和其他研究理事会还将250万英镑资金用于未来的高性能计算服务。 后基因组学和蛋白质组学研究计划:该计划的目的在于提升英国在基因组学和蛋白质组学领域的研究能力,促进后基因组研究向提高人们健康水平和获取经济利益方面转变。基因组计划于2001~2002财年开始,2003~2004财年继续实施并扩大到包括蛋白质组学的研究。该计划新的资助领域包括:蛋白质结构和预测模拟实验;蛋白质功能;高度依赖于蛋白质及其特性的高通量识别能力的调节机制、诱发变异和表达方式;将蛋白质组和基因组的数据与诸如对模式生物或人类种群的研究结合起来的综合后基因组科学;提供数据挖掘和预测工具并能对研究发现进行综合和比较的生物信息学;为开展研究与推动工业基础发展而进行的技术开发以及关键设施和工具的供给。研究理事会在这一方面的投资将加速后基因组研究中已有成果的转化,英国在该领域的竞争力可通过以下方式实现:在世界领先水平上开展信息学研究和模拟实验;充分利用为模式生物基因组学和人类种群以及结构生物学而建立的国家中心;将力量集中在诸如膜、细胞信号传导和干细胞等方向的研究。 基础技术研究计划:该计划的目的在于增强英国在技术开发资本化方面的能力,这种能力对产生新的企业、工艺和产品十分必要。该计划将促进共性技术基础的发展,使之能够适应于解决所有研究理事会所面临的诸多科学问题和挑战,同时还将努力促使人们以开创各种实际应用前景的方式,理解基础科学的进展,从而帮助人们了解将要影响未来科学研究、工业生产和日常生活的下一代工具、技术、工艺和系统,并支持这些领域的研究与发展。该计划新的资助要点包括:训练年轻研究人员将多学科技能引入基础技术开发中;在计划实施中引入企业文化,以使开展基础研究的人员关注将新的研究突破转移至市场所需的应用技术研究的机会;支持短期的探索性项目,以使高风险高回报的研究申请能够得到资助;支持技术专家参与研究人员的工作,以保证技术研究来源的广泛性。   (龚旭 周建中 编译)